Patrimoine L'observatoire du pic Château-Renard

#SousLesEtoilesA3000m!

C’est dans le parc naturel du Queyras, sur la commune de Saint-Véran que se trouve l’observatoire le plus de haut de France. Il est cogéré par un groupe d’astronomes amateurs passionnés qui ont fondé en 1989 l’association AstroQueyras.
La station du Pic Château-Renard se trouve à 2930 m d’altitude et elle permet à des astronomes amateurs ainsi qu’à de simples passionnés de profiter d’un matériel professionnel pour réaliser des missions d’astronomie ou simplement profiter d’un ciel d’une très grande qualité et passer une nuit à observer le ciel, le soleil et la lune comme on ne les a jamais vu…

L’histoire de cet observatoire commence en 1967 avec l’installation d’un site astronomique expérimental dans le cadre d’un projet de recherche pour implanter au cœur des Hautes-Alpes un télescope de 3,5 mètres de diamètre.

En 1969, le projet est abandonné mais au vu de l’ensoleillement exceptionnel du lieu, l’Observatoire de Paris décide d’y mener un programme d’étude de la couronne solaire.

En 1974, une coupole de 7.50 m de diamètre provenant du bâtiment Perrault de l’Observatoire de Paris est installée dans le cadre de ce programme. Une monture équatoriale venant de Nice est également acheminée.

En 1982 le programme prend fin et en 1990 l’Observatoire de Paris décide de confier l’exploitation du site à l’association AstroQueyras.

En 2015, l’association a entrepris de gros travaux d’aménagements qui permettent aujourd’hui à la station d’être totalement autonome. L’électricité est fournie par des capteurs solaires et l’eau provient de la fonte des névés et des précipitations. De plus, la partie hébergement est très complète ! Elle permet, grâce à ces travaux, de vivre confortablement pendant plusieurs jours.

En termes d’équipement, le site dispose aujourd’hui d’un télescope de type Cassegrain de 62 cm de diamètre qui a été mis à disposition de la station par l’Observatoire de Haute-Provence. Il équipe la coupole de 7.5m de diamètre. Une seconde coupole de 5m fut construite en 2007 et elle abrite aujourd’hui un télescope Ritchey Chrétien RC de 500 mm de diamètre. Une troisième et dernière coupole de 5m est présente, elle est dédiée à l’astrophotographie.

Ce site, exceptionnel de par son emplacement et de par sa pureté (pollution lumineuse très faible), permet à de nombreux passionnés de pouvoir approfondir ou simplement découvrir l’astronomie.

L’observatoire de Saint-Véran, depuis sa rénovation, est cogéré par deux associations : AstroQueyras et Saint-Véran Culture Développement.

AstroQueyras est l’opérateur « historique » de l’observatoire. Depuis 1990, l’association organise des « missions » d’astronomes amateurs, groupes de 6 / 8 personnes séjournant une semaine à l’observatoire sur un programme proposé par le groupe et approuvé par AstroQueyras.

Saint-Véran Culture Développement, créée en 2014, a pour objet la promotion et la diffusion de la culture dans le village. À ce titre, cette association organise depuis l’été 2015, des « nuits découverte » à l’observatoire pour le grand public.

Elle ont pour but de venir partager une nuit avec un ou plusieurs astronomes passionnés et découvrir ainsi la vie dans un observatoire d’astronomie à 2930 m d’altitude. Vous pourrez notamment observer le soleil, le ciel et la lune à la nuit tombée mais aussi le mythique rayon bleu au lever du soleil.

Vous trouverez ci-dessous le lien de l’association Saint-Véran Culture Développement où vous pourrez trouver toutes les informations utiles (calendrier/programme/recommandations/accès) pour prévoir une nuit sous les étoiles à 3000 m !.

Pour plus d’information sur les nuits à l’observatoire : www.saintveran-astronomie.com


Le 10 juin 2016 La « Maison du Soleil » sera inaugurée à Saint-Véran. Elle représente une continuité des actions de diffusion de la culture scientifique dans le village. Ce centre de culture scientifique présentera le Soleil sous de nombreux aspects : astrophysique, bien sûr, mais aussi à travers la chimie, la biologie, etc.
Pour en savoir plus : www.saintveran-maisondusoleil.com

Pour plus d’information sur l’association AstroQueyras : www.astroqueyras.com

Crédit photographique : @Saint-Véran Culture Développement et @AstroQueyras